Sauberes Trinkwasser ist eine Grundvoraussetzung für die gesunde Entwicklung von Kindern.
Sauberes Trinkwasser ist eine Grundvoraussetzung für die gesunde Entwicklung von Kindern. © Plan/Mark Read

Sierra Leone im Überblick

Sierra Leone liegt in Westafrika am Atlantischen Ozean. Die Region entlang der Küste hat bis zu 112 Kilometer lange vorgelagerte Sandbänke und ist stark bewaldet. Durch das Waldgebiet, das teilweise landwirtschaftlich genutzt wird, fließen die drei wichtigsten Flüsse Sierra Leones: Mano, Moro und Rokel. Zum Landesinneren erheben sich Plateaus mit einer Höhe von bis zu 2000 Metern. Es herrscht ein wechselfeuchtes tropisches Klima mit Regen- und Trockenzeit.

Einwohner 6,1 Mio. (Deutschland: 82,7 Mio.)
ø Lebenserwartung 51 Jahre (D: 81 Jahre)
Kindersterblichkeit* 120 von 1.000 (D: 4 von 1.000)
BNE** pro Kopf 700 USD (D: 46.100 USD)
Alphabetisierungsrate*** Frauen 56 %, Männer 73 %
Landesfläche 71.740 qkm, (D: 357.050 qkm)
Hauptstadt Freetown
Landessprachen Englisch (Amtssprache), Krio, Temne, Mende, Regionalssprachen
Religion Islam (70%), Christentum (20%), lokale Glaubensrichtungen (10%)
* pro 1.000 Lebendgeburten
** Bruttonationaleinkommen
*** bei Jugendl. (15–24 Jahre)
Quellen: UNICEF-Report 2015, UNDP „Bericht über die menschliche Entwicklung 2015“, Auswärtiges Amt

Geschichte

Ende des 18. Jahrhunderts wurden freigelassene Sklaven aus Großbritannien in dem Gebiet des heutigen Sierra Leones angesiedelt, in dem zuvor einheimische Völker siedelten. 1808 wurde zunächst die Halbinsel um Freetown britische Kolonie. Nach jahrzehntelangem Widerstand der Bevölkerung wurde 1896 auch das Hinterland britisches Protektorat. 1961 erreichte Sierra Leone schließlich seine Unabhängigkeit. Die folgenden Jahre waren durch gewaltsame Auseinandersetzungen und Militärputsche geprägt. 1991 begann ein Bürgerkrieg, der elf Jahre andauerte. Bis zu 50.000 Menschen starben und fast die gesamte Infrastruktur des Landes wurde zerstört. Im Jahr 2002 wurde der Krieg offiziell für beendet erklärt. Daraufhin fanden erste Wahlen unter Aufsicht der UN statt.

Situation heute

Aus den Wahlen 2007 ging die Oppositionspartei APC als stärkste Kraft hervor. Staatspräsident wurde Ernest Bai Koroma, der im November 2012 erneut im Amt bestätigt wurde. Nach dem Bürgerkrieg steht Sierra Leone heute vor zahlreichen innenpolitischen Herausforderungen. Obwohl die politische Lage im ganzen Land als stabil gilt, bleibt die große Armut und hohe Arbeitslosigkeit, besonders unter Jugendlichen, eine Gefahr für den sozialen und politischen Frieden. Viele Jugendliche leiden unter Verletzungen aus dem Bürgerkrieg oder sind noch immer traumatisiert. Etwa 16 Prozent von ihnen sind Waisen. Von Dezember 2013 an breitete sich in Westafrika eine Ebola-Epidemie aus, von der auch in Sierra Leone Tausende Menschen betroffen sind.

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