Berge und immergrüne Tropen prägen die Landschaft Liberias.
Berge und immergrüne Tropen prägen die Landschaft Liberias. © Plan/Alf Berg

Liberia im Überblick

Liberia liegt in Westafrika an der Küste des Atlantischen Ozeans nördlich des Äquators. Das Staatsgebiet besteht größtenteils aus Bergland, im Norden befinden sich Gebirge von bis zu 1400 Meter Höhe. Die Landschaft ist von der immergrünen tropischen Regenwaldzone geprägt. Das Klima ist heiß und feucht.

Einwohner 4,3 Mio. (Deutschland: 82,7 Mio.)
ø Lebenserwartung 61 Jahre (D: 81 Jahre)
Kindersterblichkeit* 71 von 1.000 (D: 4 von 1.000)
BNE** pro Kopf 410 USD (D: 46.100 USD)
Alphabetisierungsrate*** Frauen 37 %, Männer 63 %
Landesfläche 111.370 qkm, (D: 357.050 qkm)
Hauptstadt Monrovia
Landessprachen Englisch, zahlreiche lokale Sprachen
Religion 40% lokale Religionen, 40% Christentum, 20% Islam
* pro 1.000 Lebendgeburten
** Bruttonationaleinkommen
*** bei Jugendl. (15–24 Jahre)
Quellen: UNICEF-Report 2015, UNDP „Bericht über die menschliche Entwicklung 2015“, Auswärtiges Amt

Geschichte

In der Region des heutigen Liberia wurde 1822 eine US-amerikanische Kolonie gegründet, in der freigelassene Sklaven angesiedelt wurden. Aus dem Zusammenschluss der Ansiedlungen entstand 1847 die unabhängige Republik Liberia. Die schwarzen Einwanderer aus den USA übernahmen die politische Macht des Landes und unterdrückten die ursprüngliche Bevölkerung. Nach Unruhen 1979 übernahm Samuel K. Doe durch einen Militärputsch die Macht und regierte autoritär. Die folgenden 20 Jahre waren durch politische Instabilität geprägt. Mit dem bewaffneten Aufstand der National Patriotic Front of Liberia begann 1989 ein Bürgerkrieg, dem mehr als 200.000 Menschen zum Opfer fielen. Erst seit Ende 2003 herrscht Waffenstillstand.

Situation heute

Unter dem Schutz der Vereinten Nationen fanden 2005 Parlaments- und Präsidentschaftswahlen statt. Erstmalig in Afrika wurde mit Ellen Johnson Sirleaf eine Frau zum Staatsoberhaupt gewählt. Sie erhielt 2011 den Friedensnobelpreis und wurde kurz darauf für eine weitere Amtszeit wiedergewählt. Gewalttätige Auseinandersetzungen in der benachbarten Elfenbeinküste haben seit Ende 2010 dazu geführt, dass Tausende Menschen nach Liberia flohen. Ihre Versorgung stellt das Land vor große Herausforderungen. Zudem leiden noch immer viele Menschen – vor allem auch Kinder und Jugendliche – unter den Folgen des Bürgerkriegs. Die Wirtschaft Liberias ist noch weitgehend unterentwickelt, die Arbeitslosigkeit ist hoch. Von Dezember 2013 an breitete sich in Westafrika eine Ebola-Epidemie aus, von der auch in Liberia Tausende Menschen betroffen sind.

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