Wir von Plan helfen den Familien in Benin, sich ausreichend Nahrungsmittel zu sichern.
Benin zählt zu den ärmsten Staaten der Welt. Wir von Plan helfen den Familien, sich ausreichend Nahrungsmittel zu sichern. © Plan/Ollivier Girard

Benin im Überblick

Benin liegt in Westafrika am Golf von Guinea. Die Feuchtsavanne im Süden ist von Flüssen und Seen durchzogen und nimmt den größten Teil der Landesfläche ein. Im Norden reichen Busch- und Dornensavannen bis zu den 800 Meter hohen Atakora-Bergen, die im Nordosten zum Flussbett des Niger abfallen. Im tropisch-heißen Süden gibt es zwei Regenzeiten, die sich mit Trockenperioden abwechseln; der Norden ist, abgesehen von einer kurzen Regenzeit, sehr trocken.

Einwohner 10,3 Mio. (Deutschland: 82,7 Mio.)
ø Lebenserwartung 60 Jahre (D: 81 Jahre)
Kindersterblichkeit* 85 von 1.000 (D: 4 von 1.000)
BNE** pro Kopf 790 USD (D: 46.100 USD)
Alphabetisierungsrate*** Frauen 31 %, Männer 55 %
Landesfläche 112.622 qkm, (D: 357.050 qkm)
Hauptstadt Porto Novo (Regierungssitz: Cotonou)
Landessprachen Französisch, lokale Sprachen
Religion Christentum, Islam, lokale Glaubensrichtungen, vor allem Voodoo
* pro 1.000 Lebendgeburten
** Bruttonationaleinkommen
*** bei Jugendl. (15–24 Jahre)
Quellen: UNICEF-Report 2015, UNDP „Bericht über die menschliche Entwicklung 2015“, Auswärtiges Amt

Geschichte

1625 gründeten die Fon das Königreich Dahomey, das die Franzosen Ende des 19. Jahrhunderts unterwarfen. Nach der Unabhängigkeit 1960 benannte der sozialistische Präsident Mathieu Kérékou das Land in Benin um. 1991 fanden die ersten Wahlen statt, durch die ein friedlicher Übergang von diktatorischen zu demokratischen Verhältnissen gelang. Dieser Prozess war beispielhaft auch für andere afrikanische Staaten.

Situation heute

Seit Anfang der 1990er Jahre befindet sich Benin in einem langsamen Demokratisierungsprozess. Seit April 2006 regiert Thomas Boni Yayi das Land. Die größte Herausforderung bleibt die Bekämpfung der Armut. Benin zählt zu den ärmsten Staaten der Welt. Die Wirtschaft leidet weiterhin an strukturellen Problemen, kaum vorhandener Industrie, der Abhängigkeit von Nigeria sowie der hohen Auslandsverschuldung. Die Bevölkerung Benins ist jung. Knapp die Hälfte aller Menschen, die im Land lebt, hat das fünfzehnte Lebensjahr noch nicht erreicht.

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